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Declaración del Consejo Ejecutivo sobre el papel y el funcionamiento de los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales
(EC-LVII, Anexo VII)

Principales consideraciones sociales y económicas

1. Los gobiernos se están esforzando por mejorar el bienestar de los ciudadanos. El crecimiento demográfico, la lucha contra la pobreza, la seguridad de los recursos hídricos, la seguridad alimentaria, el aumento de la prosperidad y la mejora de la salud pública y de la seguridad son consideraciones fundamentales. Para abordar esas cuestiones, los gobiernos tienen que elaborar y aplicar políticas eficaces y promover los principios fundamenta Sin embargo, por lo que respecta al medio ambiente, es bien sabido que nos vemos amenazados por nuestro entorno natural, que está deteriorándose debido a cambios en el clima en peligro el desarrollo sostenible de las sociedades humanas con la aparición de fenómenos meteorológicos extremos que provocan desastres, reducen la seguridad alimentaria y los recursos de agua dulce no contaminada y causan el aumento y la propagación de enfermedades. A esto hay que añadir la creciente urbanización y la expansión de la habitación humana a lugares previamente no habitados, como zonas áridas, laderas de montañas, zonas de inundación y el borde del mar. Así quedan expuestas las poblaciones a enfermedades transmitidas por el aire y por el agua, sobrecarga térmica, sequías, deslizamiento de tierras, inundaciones, tormentas de tempestad y tsunamis.

2. La seguridad de la vida y la protección de la propiedad son importantes para todos los países, pero lo son especialmente para la sostenibilidad de las economías emergentes. Estos países son muy vulnerables a los desastres naturales que, por término medio, pueden acabar de golpe con el 10 al 15 por ciento del Producto Interno Bruto de una nación en desarrollo. Sólo podemos proteger cabalmente a nuestras sociedades si entendemos claramente cuáles son las amenazas potenciales, los sistemas avanzados de alerta, y las actividades adecuadas de reducción y mitigación de desastres.

3. Es imperativo abordar estas cuestiones si queremos que la comunidad mundial alcance las metas fijadas en la Declaración del Milenio de 2000, señaladas también en el Plan de aplicación de Johannesburgo adoptado por la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible en 2002.

 

El papel de los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales

4. Desde el principio de la era moderna de gestión societal y medioambiental, el conocimiento del tiempo y del clima ha sido fundamental en todos los aspectos de las actividades humanas. En ese contexto, los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales (SMHN) de varios países han podido identificar y abordar una amplia gama de cuestiones relacionadas con el tiempo, el clima y el agua que afectan a la vida humana y al desarrollo socioeconómico. Por ejemplo, en lo que respecta a peligros naturales, se ha encomendado a los SMHN que hagan tomar una mayor conciencia a la población sobre sus consecuencias y emitan alertas de los distintos fenómenos con el fin de salvar vidas, mantener la productividad y reducir los daños a la propiedad.

5. Los SMHN son los únicos portavoces autorizados para emitir alertas meteorológicas en sus respectivos países, y en muchos de ellos también se encargan de las alertas relacionadas con el clima, la calidad del aire, los seísmos y los tsunamis. Para reducir y mitigar los desastres es necesario que los SMHN estén bien preparados y que los gobiernos y las poblaciones respondan adecuadamente a las alertas. En el marco de la OMM, los SMHN están trabajando para ayudar a los gobiernos a mejorar el proceso de toma de decisiones de forma que las poblaciones puedan adaptarse al cambio climático, mitigar los desastres naturales y mantener el desarrollo. Al ayudar a los gobiernos y a las poblaciones a prevenir posibles desastres, los SMHN son un componente esencial de la infraestructura de gestión de crisis de los países en proceso de creación de su identidad nacional y contribuyen realmente al desarrollo sostenible, en particular a las actividades de lucha contra la pobreza. Los SMHN trabajan en concierto para aplicar la Estrategia de prevención de múltiples riesgos de la OMM, cuyo objetivo es reducir a la mitad, durante el decenio 2010-2019 el número de víctimas mortales de desastres naturales de origen meteorológico, hidrológico y climático, en comparación con el promedio de víctimas en el decenio 1995-2004.

6. Los SMHN vigilan de manera permanente el medio ambiente mediante observaciones del sistema terrestre y predicen cambios en el sistema. Proporcionan a los gobiernos alertas puntuales y precisas de los riesgos naturales más potenciales y les suministran información y servicios medioambientales esenciales para la planificación urbana, la producción sostenible de energía, el acceso al agua dulce y la producción de alimentos.

7. Para prestar esos servicios a los gobiernos es fundamental la cooperación entre distintas organizaciones. Las asociaciones entre SMHN y universidades, departamentos gubernamentales, organizaciones internacionales y no gubernamentales y, cuando sea apropiado y posible, el sector privado ayudan a la sociedad a tomar decisiones más fundadas sobre la base de información más completa y precisa relacionada con el tiempo, el agua y el clima. Esas asociaciones mejoran la cobertura de datos y el proceso de información, proporcionan modelos de mayor resolución, así como productos especializados más precisos y útiles que redundan en beneficio de la sociedad, incluyendo las oportunidades de dar un mejor apoyo a los gobiernos y a otros decisores en cuestiones relativas a la seguridad y la economía. Los SMHN fomentan esas asociaciones adoptando políticas abiertas y sin restricciones en materia de datos que facilitan el acceso en tiempo real a su información, de manera eficaz y a bajo costo.

Necesidades futuras

8. En el año 2000, a través de las metas de desarrollo aprobadas a nivel internacional, incluidas las contenidas en la Declaración del Milenio, la comunidad internacional fijó unas metas específicas que debe alcanzar en 2015. Para lograr que se puedan alcanzar esas metas, es fundamental que los gobiernos aprovechen la multitud de avances científicos y tecnológicos que facilitan los SMHN y sus asociados, entre los que figuran la provisión de alertas multirriesgo y servicios afines, las 24 horas del día, los siete días de la semana y los 365 días del año, y que cuando se aplican adecuadamente pueden proporcionar a las sociedades la información básica para prevenir desastres naturales y atenuar sus efectos. La cooperación internacional es esencial, tanto entre países como en el marco más amplio de los organismos especializados de Naciones Unidas.

9. El acceso a técnicas de comunicación eficaces permite que la información esté disponible en caso necesario. Los gobiernos deben reconocer la importancia de la vigilancia continua del medio ambiente y la competencia de sus SMHN en el suministro de información puntual y precisa que fundamente sus decisiones críticas. Deben pues brindar un apoyo continuo a los SMHN y contribuir a su modernización y desarrollo.

10. Es esencial que las sociedades estén preparadas para actuar en consecuencia ante las alertas. La enseñanza y la formación profesional son cruciales para mejorar las medidas de preparación. Los sistemas de alerta temprana de riesgos naturales sólo resultan eficaces si los gobiernos y el público saben responder a ellos. La información debe ser fácil de entender y de poner en práctica.

11. El cambio climático exige que las sociedades entiendan y evalúen sus posibles efectos y elaboren las estrategias de adaptación necesarias. Al transmitir conocimientos fundamentales sobre el sistema climático y las predicciones basadas en modelos climáticos, los SMHN pueden coadyuvar a una transformación de las sociedades.

12. Para ser plenamente eficaces, los SMHN y su red internacional, coordinada por la OMM, deben ser reconocidos como asociados indispensables de las sociedades para alcanzar la meta que éstas se han fijado de reducir la pobreza y aumentar la prosperidad de los ciudadanos del mundo.

 

 

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