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18 de Octubre de 2013

El agotamiento de la capa de ozono de la Antártida alcanzó su máximo anual

El agujero de ozono sobre la Antártida es un fenómeno anual recurrente que alcanzó su máximo anual extendiéndose a 24 millones de kilómetros cuadrados el 16 de septiembre, según datos de la NASA. Este tamaño es mayor que el registrado en 2012 y 2010, pero menor que el de 2011.

En el último Boletín sobre la situación del ozono en la Antártida de la Organización Meteorológica Mundial se afirmaba que si se promediaba la superficie del agujero de ozono a lo largo de los últimos diez días de septiembre se obtenía un tamaño de 20,9 millones de kilómetros cuadrados (datos obtenidos del Instituto Real de Meteorología de los Países Bajos).

Este tamaño es mayor que el registrado en 2012, pero menor que el de 2010 y 2011. El déficit de la masa de ozono promediada a lo largo del mismo período era de 19,59 megatoneladas. Este tamaño es mayor que el registrado en 2010 y 2012, pero menor que el de 2011.

A medida que las temperaturas aumentan después del invierno en el hemisferio sur, se reduce la tasa de agotamiento del ozono. No obstante, todavía es demasiado pronto para pronunciarse definitivamente acerca de la magnitud de la pérdida del ozono que se producirá en 2013. Los datos disponibles indican que este año el agujero de ozono será más grande que en 2012 y probablemente también más grande que en 2010 pero más reducido que en 2011.

La información del Boletín sobre la situación del ozono en la Antártida se basa en observaciones realizadas en tierra, mediante globos y satélites meteorológicos del programa de la OMM Vigilancia de la Atmósfera Global y su red de estaciones científicas en algunos de los terrenos más inhóspitos del mundo. En la mayoría de estaciones se señaló que había claros signos de agotamiento de la capa de ozono.

Por ejemplo, el 17 de septiembre, el agujero de ozono se extendía hasta el extremo sur del continente sudamericano y afectaba a zonas deshabitadas como Ushuaia y Río Gallegos, donde científicos argentinos llevan a cabo observaciones de la capa de ozono de la estratosfera. Esos episodios suelen producirse un pequeño número de vece entre septiembre y noviembre. En noviembre, en particular, cuando el sol está en la posición más alta en el cielo, esos episodios pueden traducirse en un aumento significativo de la intensidad de la radiación ultravioleta solar que llega a la superficie de la Tierra.

Las condiciones meteorológicas registradas en la estratosfera de la Antártida durante el invierno austral (junio a agosto) crean el marco para que se produzca el fenómeno anual recurrente del agujero de ozono. Los últimos diez días de septiembre suelen marcar la época en la que el agujero de ozono alcanza su máximo tamaño.

De acuerdo con la mayoría de criterios, el agujero de ozono más grande se observó en 2006. Un acuerdo internacional por el que se prohíben las peores sustancias que agotan la capa de ozono ha detenido la destrucción de la capa de ozono. Sin embargo, se prevé que se sigan registrando importantes agujeros de ozono en la Antártida durante los próximos dos decenios.

Más información sobre el agujero de ozono de la Antártida y la pérdida de ozono

Leyenda:

El agujero de ozono registrado el 17 de septiembre se extendía hasta el extremo sur del continente sudamericano. El color azul indica las masas de aire pobre en ozono. El mapa se calcula utilizando un denominado modelo de asimilación de datos puesto en marcha por el Instituto de Aeronomía Espacial de Bélgica que emplea datos meteorológicos procedentes del CEPMMP y datos satelitales del instrumento MLS a bordo del satélite AURA operado por la NASA junto con los mejores conocimientos sobre las reacciones químicas que provocan el agotamiento de la capa de ozono.

 

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