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Comunicado de prensa Nº 911

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Resumen del Año polar internacional

La investigación polar ayuda a entender mejor nuestro clima y el medio ambiente mundial

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Ginebra, 28 de marzo de 2011 (OMM/CIUC) – Gracias al proyecto de investigación coordinado de mayor envergadura que se haya llevado a cabo jamás en las regiones del Ártico y la Antártida se ha descubierto una mina de información que nos ayudará a conformar nuestra forma de entender las regiones polares, los océanos mundiales, el clima y el cambio climático durante los próximos decenios, según se indica en un resumen de esa investigación publicado hoy.

En la cumbre de una semana sobre la ciencia ártica que se celebró en Seúl (República de Corea) se presentó el informe “Understanding Earth’s Polar Challenges”. En el resumen preparado por el Comité Mixto del Consejo Internacional para la Ciencia (CIUC) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM) se presentan las conclusiones alcanzadas en el marco del Año polar internacional, iniciativa de investigación a gran escala en la que participaron unas 50 000 personas de más de 60 países entre marzo de 2007 y marzo
de 2009.

La investigación aportó pruebas convincentes de los efectos generalizados del cambio climático en las regiones polares en un momento en el que el medio ambiente mundial está cambiando a un ritmo sin precedentes en la historia de la humanidad. Según el resumen, la nieve y el hielo están disminuyendo, lo que afecta a los medios de subsistencia de las personas, la flora y la fauna, y la circulación atmosférica y oceánica.

El calentamiento en algunas zonas del Ártico y de la península antártica duplica la media mundial. El calentamiento en la Antártida está mucho más generalizado de lo que se pensaba antes del Año polar internacional. Las capas de hielo de Groenlandia y de
la Antártida están perdiendo masa, lo que contribuye a la elevación del nivel del mar. Según el resumen, la extensión mínima sin precedentes del hielo marino durante el verano de 2007, seguida de otros dos veranos con una extensión reducida del hielo, han puesto de manifiesto los cambios drásticos que se han producido en el océano Ártico.

“El Año polar internacional ha dado un nuevo impulso a la ciencia polar, desembocado en acciones de un nivel sin precedentes y ha atraído la atención mundial hacia las regiones polares en un momento decisivo en la relación cambiante entre la humanidad y el medio ambiente”, declararon el Secretario General de la OMM, Michel Jarraud, y la Presidenta del CIUC, Catherine Bréchignac, en su prefacio conjunto al resumen de 720 páginas. Estas dos organizaciones han copatrocinado el Año polar internacional.

El resumen, que ha sido preparado por unos 300 autores y revisores, revela que, gracias a la investigación, se han establecido conjuntos de datos de referencia a gran escala que pueden utilizarse para evaluar y predecir cambios del medio ambiente y los océanos polares, y de los procesos relacionados con la diversidad biológica y con los ecosistemas. Además, la investigación ha permitido el avance de las observaciones coordinadas por satélite de las capas de hielo polares y la aparición de nuevos sistemas de medición del permafrost y la atmósfera polar.

Varias conclusiones importantes:

  • los estudios realizados en el marco del Año polar internacional documentaron las conexiones fundamentales existentes entre los polos y los procesos oceánicos y atmosféricos a escala mundial. Los cambios observados en el océano Ártico se transmiten, a través de los mares del sistema subártico, a la circulación oceánica del Atlántico Norte. Los datos obtenidos revelaron interacciones a gran escala sin precedentes, que trajeron como consecuencia un recalentamiento del Ártico y un descenso de las temperaturas en las latitudes medias (que incluyen muchas zonas pobladas).
  • el Año polar internacional aportó nuevos datos sobre la influencia de la tectónica de placas en los principales corredores para la circulación oceánica en los polos, por lo que será preciso concebir de nuevo el mapa tectónico de la Antártida.
  • los astrónomos detectaron una clase de conglomerados de galaxias, hasta ahora desconocidos, trabajando en las estaciones de la Antártida, puntos de observación privilegiados y únicos, y utilizando datos procedentes del Telescopio del Polo Sur. Este descubrimiento amplía considerablemente nuestros conocimientos acerca de la abundancia de los conglomerados de galaxias del universo y de su edad.
  • gracias al Año polar internacional se ha logrado una comprensión más cabal de los procedimientos microbiológicos y de la liberación de los gases de efecto invernadero a la atmósfera desde los suelos debido a la degradación del permafrost. Esto, sumado a una red perfeccionada de estaciones de medición del permafrost, permitirá realizar un mejor seguimiento de los cambios futuros.
  • se averiguó que los sistemas biológicos de ambas regiones polares están más estrechamente vinculados entre sí de lo que se pensaba. Esta constatación está corroborada por el descubrimiento de más de 1 000 especies de animales marinos hasta ahora desconocidas —de las cuales 250 resultaron ser comunes a ambas regiones polares— y por la notable similitud entre los sistemas microbianos de ambos polos.
  • el descubrimiento de nuevos microorganismos polares aporta información fundamental sobre los hábitats polares y su evolución en el marco de un clima cambiante.

Desde el punto de vista social y humano, la investigación polar aportará beneficios a largo plazo a numerosos interesados, entre los que cabe citar los habitantes de las regiones polares y la población autóctona. Nos ha ayudado a entender mejor cómo se deben combinar los conocimientos tradicionales con los datos instrumentales para el seguimiento de los cambios del hielo polar, la nieve y la cubierta vegetal, las migraciones de los animales marinos y terrestres, y las pautas de comportamiento de los mamíferos, las aves y los peces de las regiones polares.

El Año polar internacional ha dado un impulso decisivo a la investigación relacionada con los polos al aportar una cantidad sustancial de fondos nuevos para los programas de seguimiento e investigación y para el desarrollo de nuevas tecnologías de observación y predicción. Ha ayudado a consolidar un nuevo enfoque interdisciplinario, que incluye la biología, las ciencias relacionadas con la salud humana, las ciencias sociales y las humanidades, que vienen a sumarse a la meteorología, la glaciología, la oceanografía, la geofísica, la geología y a otros ámbitos tradicionales de la investigación polar.

Por último, aunque no por ello menos importante, el Año polar internacional ha formado a una nueva generación de científicos y líderes, que están decididos a transmitir este legado a generaciones venideras. Ha abierto una ventana de inspiración con respecto a las capacidades de la ciencia interdisciplinaria e internacional moderna.

Notas para los editores:

El informe resumido “Understanding Earth’s Polar Challenges” se presentará en la cumbre de una semana sobre la ciencia ártica de 2011, organizada por el Instituto de Investigaciones Polares coreano en Seúl (República de Corea), del 28 de marzo al 1 de abril. El tema principal de la Cumbre es “El Ártico: nueva frontera para las ciencias mundiales”

El informe se presentará también a la Reunión Ministerial del Consejo del Ártico, que se celebrará en Nuuk (Groenlandia) en mayo de 2011, y en la 34ª Reunión consultiva del Tratado Antártico, que se celebrará en Buenos Aires (Argentina) en junio de 2011. Los investigadores polares y las instancias normativas se reunirán de nuevo en Montreal (Canadá) en abril de 2012 para celebrar una conferencia final del Año polar internacional, que llevará por tema “De los conocimientos
a la acción”.

La Universidad del Ártico difundirá la versión digital del resumen del Comité mixto del Año polar internacional, que se usará como material didáctico de base en numerosas universidades y centros de enseñanza superior pertenecientes al marco de la Universidad del Ártico y de los sistemas del Instituto Antártico Internacional. El texto completo del resumen puede consultarse en (dirección del sitio web de la OMM

www.wmo.int/pages/themes/wmoprod/index_en.html y en
www.icsu.org/publications/reports-and-reviews/ipy-summary).

En mayo de 2011 se publicará el volumen elaborado por el Instituto Circumpolar Canadiense, con sede en Edmonton (Canadá), en colaboración con la Universidad del Ártico.

El Año polar internacional 2007/2008 ha seguido los pasos de sus predecesores, a saber, el primer Año polar internacional 1882/1883, el segundo Año polar internacional 1932/933 y el Año geofísico internacional 1957–1958.

 

La Organización Meteorológica Mundial es el portavoz autorizado

de las Naciones Unidas sobre el tiempo, el clima y el agua

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