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Comunicado de prensa N° 959

Comunicado destinado solamente a informar a la prensa
No es un documento oficial

 

La Conferencia Ministerial debate acerca de una Estrategia integrada sobre Meteorología para África

Addis Abeba/Ginebra/Cataratas Victoria (Zimbabwe), 12 de octubre de 2012 – La elaboración de una Estrategia integrada sobre meteorología para África que permita hacer frente a retos como el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos será uno de los principales temas de la Conferencia Ministerial que se celebrará en Zimbabwe del 15 al 19 de octubre de 2012.

La segunda reunión de la Conferencia de Ministros de la Unión Africana sobre Meteorología / Conferencia Ministerial Africana sobre Meteorología se centrará también en cómo mejorar los servicios meteorológicos y climáticos para el desarrollo sostenible, en particular en sectores prioritarios como la agricultura, el agua, la salud, la reducción de riesgos de desastre y el transporte.

La reunión, que se celebrará en las cataratas Victoria (Zimbabwe), está organizada por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), la Unión Africana y el Gobierno de Zimbabwe, y es una continuación de la primera Conferencia Ministerial Africana sobre Meteorología, celebrada en 2010, en la que se adoptó la Declaración de Nairobi, que pedía que se reforzaran los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales.

“El continente africano es particularmente vulnerable a la variabilidad del clima y al cambio climático, situación que se exacerba en razón de factores como la pobreza y la degradación del medio ambiente,” dijo el Secretario General de la OMM, señor Michel Jarraud.

“Los desastres relacionados con el tiempo y el clima sacuden a África con demasiada frecuencia. Por ejemplo, en el plazo de un año, la región del Sahel ha padecido sequías y crecidas, y al desafío permanente de la desertificación se suma ahora una amenazante invasión de langostas. Necesitamos políticas transectoriales para impedir que los peligros naturales se conviertan en desastres,” añadió.

“La elaboración de una Estrategia integrada sobre meteorología para África (Servicios meteorológicos y climáticos) fortalecerá la posición de los servicios meteorológicos y climáticos como componente esencial del marco de desarrollo nacional y regional y del desarrollo sostenible en África, en particular en lo que concierne a las medidas de reducción de la pobreza, la adaptación al cambio climático y la reducción de riesgos de desastre,” señaló la señora Tumusiime Rhoda Peace, Comisaria de la Unión Africana para Agricultura y Economía Rural.

“Asimismo mejorará la cooperación entre las instituciones africanas e intensificará las capacidades y la pertinencia de sus Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales.”

Los servicios meteorológicos de África son competencia de diversos ministerios, tales como el de transporte, defensa, agricultura y medio ambiente, lo que hace que sea tanto más importante el fortalecimiento del marco institucional de servicios meteorológicos, climáticos e hidrológicos para hacer frente a los numerosos retos del continente.

África abarca una quinta parte de la superficie total del mundo pero cuenta con la red de observación menos desarrollada de todas. Tan solo posee una octava parte de la densidad mínima exigida por la OMM. Además, la mayoría de Servicios Meteorológicos no disponen de suficiente capacidad humana y financiera.

A pesar de esas limitaciones, existen algunos ejemplos de prestación eficaz de servicios meteorológicos y climáticos.

La predicción de fenómenos meteorológicos extremos en África meridional: Se ha puesto en marcha un proyecto de demostración para la predicción de fenómenos meteorológicos extremos en seis países de África meridional: Sudáfrica, Botswana, Madagascar, Mozambique, República Unida de Tanzanía y Zimbabwe. Este proyecto aporta a la población información más precisa sobre los riesgos de lluvias intensas y vientos devastadores.

Mozambique, donde las crecidas provocaron en el año 2000 más de 700 víctimas y redujeron el crecimiento económico del 10 al 2 por ciento, ha logrado mitigar los efectos adversos de las posteriores inundaciones gracias a predicciones fiables que se dieron a conocer a la población en un lenguaje fácil de entender.

Este proyecto se ampliará a los países de la Comunidad para el Desarrollo del África Meridional (SADC), las islas Comoras y otras comunidades económicas regionales de África.

Servicios climáticos y sanitarios destinados a controlar la meningitis: El cinturón de meningitis se extiende desde el Senegal hasta Etiopía y afecta a casi 300 millones de personas. Elpolvo y la extrema falta de humedad, junto con los desplazamientos de la población, son algunos de los factores que más han contribuido a la propagación de dicha enfermedad.

Si se profundiza más en el conocimiento de los determinantes ambientales y climáticos de la meningitis se podrán detectar más fácilmente las zonas de riesgo, medir y predecir la modificación del cinturón de meningitis y adaptar las medidas preventivas y de control en consecuencia. Los servicios y productos meteorológicos y climáticos de calidad desempeñarán un papel importante en el apoyo de la introducción a gran escala de la vacuna conjugada contra el meningococo A, que se prevé que cambie drásticamente la situación epidemiológica de la meningitis en África.

La información aumenta el rendimiento de los cultivos en África occidental: En Malí la utilización efectiva de servicios meteorológicos y climáticos durante la estación de lluvia redujo la tasa de resiembra en un 35 por ciento y aumentó el rendimiento agrícola entre un 20 y un 25 por ciento, lo cual incrementó los ingresos de los agricultores. Otros países de África occidental están siguiendo el ejemplo de Malí.

Se organizaron una serie de talleres en África occidental para que los servicios climáticos fueran accesibles y se ajustaran a las necesidades de los usuarios, por ejemplo, los agricultores. Setrataba de proyectos experimentales para el Marco Mundial para los Servicios Climáticos, que actualmente desarrolla la OMM junto con otros asociados de dentro y fuera del sistema de las Naciones Unidas.

Se han fomentado foros regionales sobre la evolución probable del clima en todo el continente africano y de forma rutinaria se emiten predicciones climáticas estacionales. La información que producen las predicciones climáticas regionales se reduce a escala para satisfacer necesidades nacionales y locales y se ha convertido en un instrumento de gestión importante para los sectores de la seguridad alimentaria, el agua, la reducción de los riesgos de desastre y la salud.

Marco Mundial para los Servicios Climáticos

Los servicios climáticos actuales se intensificarán y se ampliarán gracias al Marco Mundial para los Servicios Climáticos, una alianza internacional formada por gobiernos y organizaciones que producen y utilizan información sobre el clima. El objetivo es aprovechar el progreso científico para fortalecer y ampliar los servicios climáticos, haciendo especial hincapié en los 70 países en desarrollo –principalmente de África– que actualmente disponen de escasa o nula información sobre el clima y son especialmente vulnerables a la variabilidad del clima y al cambio climático.

El Marco Mundial para los Servicios Climáticos fortalecerá las alianzas entre los proveedores de servicios meteorológicos y climáticos y los usuarios de esos servicios, a saber, responsables gubernamentales de la toma de decisiones, planificadores urbanos, gestores de recursos hídricos y agricultores. También tiene por objeto mejorar la cooperación regional y subregional. 

A ese respecto, la Conferencia Ministerial Africana sobre Meteorología (AMCOMET) desempeñará un importante papel en la elaboración del Marco Mundial para los Servicios Climáticos. En la AMCOMET se debatirá la aplicación del Marco en África y se informará de ello a la reunión extraordinaria del Congreso Meteorológico Mundial, que se celebrará del 29 al 31 de octubre.


La Organización Meteorológica Mundial es el portavoz autorizado
de las Naciones Unidas sobre el tiempo, el clima y el agua

Para más información, diríjase:

A la OMM:

Clare Nullis, agregada de prensa, Oficina de comunicación y de relaciones públicas, Tel.: + 41 (0) 22 730 8478; cel.; 41 (0) 79 709 13 97

Michael Williams, Chief, Communications and Public Affairs. Tel: +41 (0)22 730 8315

A la Comisión de la Unión Africana:

Wynne Musabayana, Jefe Adjunto de la División de Comunicaciones e Información , tel.: +251 115517700

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