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Océanos

La OMM coopera con organizaciones internacionales que desempeñan actividades relacionadas con los océanos y, principalmente, con la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO, la Organización Marítima Internacional (OMI) y la Organización Hidrográfica Internacional (OHI). En 1999 se entabló una estrecha relación de colaboración con la COI gracias a la creación de la Comisión Técnica Mixta OMM/COI sobre Oceanografía y Meteorología Marina (CMOMM).

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La misión de la OMM consiste, entre otras cosas, en emitir pronósticos y avisos meteorológicos de calidad en apoyo de la seguridad de la vida humana y los bienes en el mar. La prestación de servicios de meteorología marina y oceanografía para satisfacer las necesidades de los usuarios del sector marítimo constituye la máxima prioridad para el Programa de Meteorología Marina y Oceanografía (PMMO) ya que esos servicios aportan una contribución sustancial a las economías nacionales y son fundamentales para la seguridad de la vida humana en el mar, como se reconoce en el Convenio Internacional sobre la Seguridad de la Vida Humana en el Mar (SOLAS). En tal contexto, la OMM siempre ha cooperado estrechamente con la Organización Marítima Internacional (OMI) a fin de garantizar que se faciliten los servicios mejores y más completos para satisfacer las necesidades de la gente de mar, dondequiera que se encuentren en los océanos del mundo. Los requisitos necesarios para la prestación de esos servicios y la función de la OMM en su coordinación y reglamentación a escala mundial figuran en el Convenio SOLAS. La OMM se ocupa de que se cumplan las disposiciones de ese Convenio por medio de su Sistema de radioemisiones marinas para el Sistema Mundial de Socorro y Seguridad Marítimos (SMSSM). Ese Sistema también está coordinado con el Servicio mundial de radioavisos náuticos, que está a cargo de la Organización Hidrográfica Internacional.

Los océanos cubren aproximadamente dos tercios de la superficie de la Tierra y proyectan su influencia sobre todos nosotros. Los fenómenos oceánicos desfavorables tienen importantes repercusiones en el medio ambiente costero marino y en las actividades socioeconómicas. Las grandes aglomeraciones de población en zonas costeras, que dependen de los recursos costeros y el medio marino, se encuentran permanentemente en situación de riesgo y son vulnerables a los fenómenos meteorológicos marinos extremos.

Los océanos aportan alimentos, energía, agua e hidrocarburos y recursos minerales de una importancia vital y son un componente esencial del sistema climático de la Tierra. Cada vez se ven más afectados por la presión del desarrollo de las zonas costeras, la contaminación industrial y la pesca excesiva. Por otra parte, pueden constituir un grave obstáculo o amenaza para las actividades humanas. La protección de la vida y los bienes en el mar y en las regiones costeras, la gestión integrada de las zonas costeras, las repercusiones que algunos fenómenos, especialmente los extremos (p. ej. las mareas de tempestad y las olas altas y/o largas), tienen en la sociedad, y la función de los océanos en la variabilidad del clima y el cambio climático se han convertido en cuestiones de interés mundial en los últimos años. Estas actividades forman parte del ámbito tradicional de competencia del Programa de Meteorología Marina y Oceanografía (PMMO) de la OMM y siguen siendo una de sus principales prioridades.

Para las personas que trabajan en el mar o viven cerca de la costa, las predicciones sobre el tiempo marítimo y las condiciones oceánicas pueden ser tan importantes como las predicciones sobre el tiempo en general. Los mares agitados, las olas erráticas, las mareas de tempestad y las corrientes fuertes pueden hacer que muchas actividades marinas resulten difíciles y peligrosas. Las olas altas y las mareas de tempestad pueden provocar inundaciones costeras. Los ciclones tropicales y los fenómenos concomitantes pueden ser las condiciones más peligrosas para la gente de mar. Las corrientes y los vientos oceánicos transportan y dispersan mareas negras, proliferaciones de algas perjudiciales y otros tipos de contaminación marina. Los cambios en la temperatura del océano pueden influir en el ecosistema marino, desde el plancton a las pesquerías, y en el tiempo y el clima. La comprensión, vigilancia, cartografía y predicción del tiempo marítimo y las condiciones oceánicas brindan la oportunidad de realizar una planificación adecuada de las actividades en las zonas costeras y marinas, y de crear una estructura para la detección temprana y los avisos de los peligros relacionados con el mar.

El PMMO es el “denominador común” de los datos, productos y servicios mundiales destinados a todos los usuarios del sector marítimo.

En cuanto el hombre comenzó a desplazarse en barco por el mar, advirtió los peligros que se derivan de unas condiciones oceánicas y un tiempo marítimo desfavorables. En todas las zonas costeras del mundo proliferan las historias de flotas pesqueras locales que se perdieron trágicamente en medio de una fuerte marejada cuando se encontraban a pocas horas de travesía de la seguridad de un puerto y de marinos que se ahogaron en algún océano distante. Por ello, no es de sorprender que en muchos países marítimos, los Servicios Meteorológicos Nacionales se establecieran originalmente (a partir de mediados del siglo XIX) con el fin de emitir avisos de tormentas para las aguas costeras. Merced a la iniciativa de un oficial de la marina, Matthew Fontaine Maury, en 1853 se celebró la primera Conferencia Meteorológica Internacional en Bruselas.

Ése fue el comienzo de una cooperación internacional y de un sistema uniforme para recopilar observaciones meteorológicas en el mar y para utilizar e intercambiar esos datos en beneficio de la navegación. Además, con todo ello se pretendían adquirir nuevos conocimientos sobre el clima de los océanos y definir mejor las rutas de navegación comercial, con el fin de reducir al mínimo los peligros y los costos de la navegación marítima y aumentar así su eficacia.

Gracias al desarrollo de las predicciones sobre el tiempo marítimo con base científica, las tentativas del pequeño grupo de pioneros de Bruselas culminaron en el establecimiento del actual Programa de Meteorología Marina y Oceanografía bajo los auspicios de la OMM. Una de las principales características del PMMO es que cada Servicio Meteorológico Nacional participante asume la responsabilidad de una zona convenida de alta mar y del agua costera. Los boletines que emiten a intervalos periódicos sobre el estado del tiempo y del mar a través del Sistema Mundial de Socorro y Seguridad Marítimos (SMSSM) proporcionan a la gente de mar información sobre el lugar, desplazamiento y probable evolución de los sistemas meteorológicos y sobre las condiciones meteorológicas y oceánicas conexas; en caso de situaciones peligrosas se emiten avisos especiales. La propia gente de mar contribuye al éxito del Programa aportando observaciones meteorológicas en el marco del Sistema de buques de observación voluntaria de la OMM en respuesta al Convenio Internacional sobre la Seguridad de la Vida Humana en el Mar (SOLAS), en el que se especifica que “Los Gobiernos Contratantes se obligan a fomentar la compilación de datos meteorológicos por parte de los buques que se hallen en la mar y a disponer el examen, la difusión y el intercambio de dichos datos como mejor convenga a los fines de ayuda a la navegación”.

Gracias a esos servicios se han salvado muchas vidas, pero todavía se produce todos los años un número lamentablemente elevado de siniestros de embarcaciones o de otro tipo de infraestructuras, motivados en parte por unas condiciones desfavorables del tiempo o del estado del mar. Por tanto, hay que seguir tratando de mejorar el trabajo de los servicios meteorológicos marinos. En todo caso, es preciso adaptar sus tareas para satisfacer las necesidades particulares en materia de productos y servicios meteorológicos y oceanográficos de los usuarios finales y de los nuevos campos de aplicación que están adquiriendo una importancia creciente, como los siguientes:

  • Exploración de los recursos mar adentro
  • Ingeniería marina
  • Comunicaciones en subsuperficie
  • Sistemas de predicción y aviso de tsunamis
  • Mareas de tempestad y comunidades de defensa costera
  • Organización del tráfico marítimo y navegación
  • Actividades en la zona de hielo marginal
  • Vigilancia y prevención de la contaminación, y descontaminación
  • Ordenación sostenible de la pesca comercial
  • Ordenación del medio ambiente marino y costero
  • Predicción sinóptica, estacional y otros tipos de predicción a largo plazo
  • Predicción climática en diferentes escalas temporales.
Además, el rápido crecimiento que han experimentado en los últimos tiempos las embarcaciones de recreo (buques no regidos por el Convenio SOLAS) ha traído consigo la solicitud de mejor información acerca de los vientos bruscos relacionados con las tormentas y turbonadas. Los pequeños barcos de vela de uso tan difundido para la navegación de recreo pueden volcar fácilmente, especialmente en las manos de un marino relativamente inexperto, a causa de una ráfaga de viento, que difícilmente tendría consecuencias para una embarcación de gran tamaño. Las personas que trabajan en explotaciones de petróleo o de gas mar adentro o en la minería necesitan predicciones altamente especializadas del estado del tiempo y del mar. Las necesidades de los explotadores de aerodeslizadores son distintas de las de aquéllos que se dedican a la navegación convencional.

 

 

 

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