Clima

El clima y el cambio climático y el impacto del calentamiento de la Tierra en nuestro mundo

© Yvonner Pijnenburg-Schonewille

Cada decenio es más cálido.

Los hielos del Ártico se están derritiendo rápidamente.

El mar ha alcanzado su máximo nivel en 3 000 años.

El clima cambia constantemente. Pero esta vez, es distinto. Los seres humanos están provocando gran parte de ese cambio y a un ritmo veloz. Esto se conoce como “cambio antropogénico”. Los científicos consideran que nuestro planeta se está calentando a un ritmo más veloz que en cualquier otro período anterior.

Estos cambios rápidos obedecen principalmente a las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

© Sergey Novikov

“El clima es lo que esperamos y el tiempo es lo que tenemos”. Mark Twain

El clima es la media de las condiciones meteorológicas en una zona durante un largo período de tiempo. La variabilidad del clima es estacional.

¿Qué tipo de clima hay en el lugar donde vives? Del Ártico a los trópicos al desierto, hay distintos tipos de clima en la Tierra.  El clima puede clasificarse de diferentes maneras, pero la clasificación más común es aquella que se basa en la vegetación:

  • bosques lluviosos tropicales: bosques densos con plantas exuberantes y fuertes lluvias;
  • flora de desiertos cálidos: arbustos de corta altura y árboles madereros bajos en tierras áridas;
  • bosques caducifolios en climas templados: árboles caducifolios de hoja ancha y árboles coníferos (perennes) en climas templados, y
  • tundra: arbustos enanos, juncos y hierba, aunque sin árboles, en lugares con temperaturas bajas y veranos cortos.

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La juventud en acción ante el cambio climático: inspiraciones alrededor del mundo [PDF]

© NOAA El Niño, con aguas más cálidas que la media registrada en la parte oriental del Pacífico ecuatorial (que figura en naranja en el mapa), afecta a las condiciones meteorológicas en el mundo entero.

El clima fluctúa todo el tiempo durante las estaciones y a lo largo de los años. Los inviernos se transforman en primaveras. Algunos veranos son más cálidos que otros. En algunos años llueve más que en otros. Esto se denomina “variabilidad del clima”.

La media climática se determina a partir de un cálculo de las condiciones durante un período de 30 años. Esta media es la referencia que permite comparar el tiempo y el clima actuales así como responder a preguntas tales como: –¿Tenemos un mes o año más cálidos que la media?

Entre las causas de la variabilidad natural del clima cabe citar los ciclos y tendencias en la órbita de la Tierra, la radiación solar, la composición química de la atmósfera, la circulación oceánica y su interacción con la atmósfera y la biosfera (la esfera donde hay vida).

Uno de los principales factores impulsores de la variabilidad natural del clima es el fenómeno de El Niño, ya que los episodios de este fenómeno ocurren cada cierto número de años cerca a la Navidad. Esto provoca que la temperatura de las aguas superficiales normalmente frías del océano Pacífico oriental aumente y permanezca varios meses.

Se sabe que El Niño ha provocado sequías e incendios forestales en Australia, Indonesia y en algunas partes de América del Sur, y también monzones estivales menos fuertes en Asia meridional, entre otros.  El Niño está asociado también a fuertes lluvias y crecidas en algunas partes del África oriental.

La Niña se caracteriza por temperaturas oceánicas excepcionalmente frías en la parte oriental del océano Pacífico ecuatorial. Los efectos provocados por La Niña suelen ser contrarios a los que provoca El Niño.

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El Niño y La Niña [PDF] 

Enlaces relacionados:
¿Cómo ocurre El Niño y La Niña? BBC Mundo [vídeo]
Hoja de referencia: El Niño – La Niña, Dirección Meteorológica de Chile

 

 

 

© daulon El efecto invernadero

¿Qué es el calentamiento de la Tierra? Imagina una manta que cubre la Tierra.

El dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera actúan como una cubierta, al atrapar el calor y calentar el planeta. 

Este efecto invernadero es lo que hace que la Tierra sea hospitalaria.  Sin ese efecto, la temperatura media en nuestro planeta sería de -18° C, demasiado fría para que existan la mayoría de los seres vivos.

El problema es que estamos sobrecargando la atmósfera con gases de efecto invernadero de la combustión de combustibles fósiles (como el petróleo, el carbón y el gas natural) para calentar nuestros hogares, poner en marcha nuestros autos, generar electricidad, etc. Ello se agrava con la destrucción de bosques tropicales que absorben el dióxido de carbono.

Además, nuestro planeta se está calentando rápidamente, lo cual repercutirá en las condiciones meteorológicas y climáticas y en los niveles del mar.

¿Cuál es la solución para ello? Tenemos que disminuir significativamente la cantidad de emisiones que atrapan calor: debemos quemar menos combustibles fósiles, invertir en energías limpias y renovables y reducir la deforestación tropical.

¿Qué puedes hacer para lograrlo?

  • Caminar, andar en bici y viajar en transporte público, en vez de conducir un auto.
  • Cuando tengas que usar el auto, usa uno que consuma menos combustible.
  • Procura limitar los viajes por avión.
  • Disminuye el nivel de calefacción en invierno.
  • Disminuye el aire acondicionado en verano.
  • Apaga las luces y los ordenadores cuando no los uses.
  • Toma duchas cortas en lugar de baños largos.

¿Qué otras cosas estás haciendo?  Escríbenos y comparte tus experiencias en este sitio.

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La juventud en acción ante el cambio climático: inspiraciones alrededor del mundo [PDF] 

Enlaces relacionados:
Cambio climático, Green Facts

 

© Photobank gallery Palmeras durante un huracán

Un número cada vez mayor de fenómenos meteorológicos extremos se está haciendo cada vez más patente.

No se puede afirmar con certeza si un solo fenómeno meteorológico es el resultado del cambio climático. Sin embargo, en 1990, los científicos comenzaron a advertir que uno de los efectos del calentamiento de la Tierra podía ser un aumento en el número y gravedad de las olas de calor, olas de frío, sequías, tormentas, crecidas, etc.

Entre los fenómenos meteorológicos extremos de 2013 cabe citar a los siguientes:

  • el tifón Haiyan (Yolanda), una de las tormentas más poderosas jamás registradas, arrasó Filipinas el pasado noviembre.
  • Australia registró el período de doce meses más cálido.
  • Japón registró el verano más cálido de su historia.
  • Los ríos Danubio y Elba en Europa experimentaron las peores inundaciones desde 1950.
  • Angola y Namibia sufrieron la peor sequía en 30 años.

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Apredamos a protegernos: Los meteorológicos extremos [PDF]

© Jorg Hackemann Smog y polvo en la atmósfera sobre Bangkok (Tailandia)

Humo. Polvo. Carbonilla. Ceniza. Calima.

El humo, el polvo, la carbonilla, la ceniza y la calima están compuestos por aerosoles, pequeñas partículas de materia y/o gotas de líquido suspendidas en la atmósfera y el aire que respiramos.

El 90% de los aerosoles se forma por medio de procesos naturales.  Por ejemplo, los volcanes arrojan ceniza a la atmósfera, el polvo sopla en el aire de los desiertos, el viento arroja la sal marina y las partículas de carbono se elevan en el aire durante los incendios forestales.

El 10% restante proviene de fuentes de origen antropogénico, por ejemplo, la combustión de combustibles fósiles o de basura, y, a menudo, son una molestia para las zonas urbanas e industriales.

Los aerosoles repercuten de manera importante tanto en nuestro clima como en nuestra salud.  Por lo que respecta al clima, las partículas en el aire se dispersan o absorben la luz solar y también atrapan la luz que emana después de que se refleja en la superficie de la Tierra.  Asimismo, pueden filtrar las nubes o modificar las formaciones de éstas, afectando con ello a la precipitación.

En razón del efecto que tienen sobre el clima, las proyecciones del cambio climático deberían tener en cuenta a los aerosoles.  Los aerosoles se miden y vigilan desde los observatorios mundiales de aerosoles, satélites y aeronaves.  Sin embargo, la ciencia que estudia de qué manera los aerosoles afectan realmente al clima y el cambio climático sigue en su fase temprana de desarrollo.

Enlaces relacionados
Los aerosoles atmosféricos y su impacto en el clima, Noticias MVS

© Darren Begley

¿Has escuchado hablar de la predicción climática

La predicción climática es compleja. Las predicciones de El Niño se encuentran entre los ejemplos más logrados. Estas y otras predicciones estacionales se aplican en los sectores de la salud, la gestión de desastres, la agricultura y la pesca.

En la actualidad, los científicos continúan trabajando para mejorar las predicciones climáticas de años e incluso decenios futuros. Se trata de un desafío importante, puesto que el pasado ya no es más una guía exacta del futuro, en razón del cambio climático.