Retos medioambientales

Los retos que plantea un mundo de cambios constantes

© ollyy

La población del mundo aumenta.

Cada vez más personas viven en ciudades grandes y en las costas.

La contaminación sigue afectando a la atmósfera y a los océanos.

En efecto, nuestro mundo está cambiando, ...pero somos capaces de influir decididamente en el cambio.

© abcphotosystem El aumento de la temperatura de los océanos y la acidificación del océano repercutirán rigurosamente en los bellos arrecifes de coral que habitan actualmente los océanos.

Los océanos, que cubren el 70% de la superficie de la Tierra y componen el hábitat más grande del planeta, se enfrentan a mayor estrés, como resultado de la actividad humana.

Cada año, los océanos absorben entre el 50% y tres cuartos de los gases de efecto invernadero de origen antropogénico que van a la atmósfera.  Con ello, los océanos han retrasado el calentamiento de la Tierra y el cambio climático

Pero a un costo. 

Cuando el dióxido de carbono de los gases de efecto invernadero se disuelve en agua de mar, provoca que el nivel de pH de los océanos disminuya.  El agua de mar se ha acidificado más y más (su pH ha disminuido en un 0.1) desde el inicio de la era industrial y seguirá acidificándose durante el siglo XXI.

Se prevé que la acidificación del océano afectará a los ecosistemas oceánicos, como los arrecifes de coral y los organismos vivos que habitan en esos ecosistemas.  La acidificación del océano alterará la vida marina y su cadena alimentaria y, a su vez, nuestros recursos pesqueros.

Descarga los siguientes documentos:
Acidificación de los océanos: el otro problema de CO2 [PDF]

La acidificación del océano [PDF]

 

© Songquan Deng Con una población de más de 20 millones de habitantes, Shanghai (China) es una de las megaciudades más grandes del mundo.

Se prevé que, para 2050, dos de cada tres personas vivirán en zonas urbanas, ya que un número cada vez mayor de personas emigran a las ciudades en busca de empleo y oportunidades.

Debido a que muchas ciudades, entre ellas, las megaciudades con poblaciones de más de 10 millones de habitantes se construyen a lo largo de las costas, éstas se exponen a las tempestades tropicales.  El huracán Sandy que azotó Nueva York en 2012 es un ejemplo de los posibles daños que las tempestades tropicales pueden ocasionar en las ciudades costeras.

La congestión y la contaminación, así como sus efectos sobre la salud, son otras cuestiones importantes que enfrentan las poblaciones. 

Los servicios meteorológicos desempeñan un papel fundamental debido a la influencia que ejerce el tiempo en:

  • el suministro de energía;
  • los sistemas de transporte;
  • la gestión de los recursos hídricos, y
  • los niveles de contaminación.

Mediante el Programa de meteorología urbana de la OMM, se fomentan maneras de encarar los múltiples peligros que enfrentan las ciudades, al tiempo que muchos Miembros de la Organización ofrecen asesoramiento a los gobiernos en materia de contaminación, quienes a su vez pueden utilizar la información para emitir avisos relacionados con la salud y restricciones en materia de circulación.

Descarga los siguientes documentos:
Urbanización, Cambios Globales en el Ambiente y Desarrollo Sustentable en América Latina [PDF]