¿Sabías que… ?

Datos sobre el tiempo, el clima y el agua

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En orden cronológico:

  • Los registros de las antiguas civilizaciones humanas en China, Egipto, India y Mesopotamia contienen muchas referencias al tiempo y al clima.​ 
  • 360 a.C. El filósofo griego Aristóteles escribió “Meteorológicos”, el primer libro sobre meteorología.
  • En 1593, Galileo Galilei (1564-1642), originario de Italia, realizó un termómetro de cristal sencillo, que sirvió de modelo para el termómetro de cristal líquido más exacto.
  • En 1643, Evangelista Torricelli (1608-1647), también originario de Italia y discípulo de Galileo, inventó el barómetro de mercurio, que permite predecir algunos cambios en las condiciones meteorológicas.
  • En 1724, Daniel Fahrenheit (1686-1736), originario de Alemania, desarrolló la escala  de temperatura Fahrenheit.
  • En 1742, el astrónomo Anders Celsius (1701-1744), originario de Suecia, desarrolló la escala de temperatura Celsius.
  • En 1783, Horace Benedict de Saussure de Ginebra (Suiza) diseño el primer higrómetro (instrumento empleado para medir la humedad relativa), al utilizar cabello humano para medir la humedad del aire. 
  • En 1840, el telégrafo eléctrico permitió notificar en tiempo real las condiciones meteorológicas exactas en el mundo. 
  • La temperatura en superficie más cálida que se haya registrado fue de 56,7° C (134° F) en el Valle de la Muerte, California (Estados Unidos de América), en 1913.
  • En 1957 se televisó la primera previsión meteorológica desde la Universidad Estatal de Pensilvania, en Estados Unidos de  América. El presentador, un profesor del Departamento de Meteorología de la universidad, realizó unos dibujos en la pizarra de cómo sería el tiempo en los días siguientes.
  • En 1959, se puso en órbita el primer satélite meteorológico. 
  • En la década de 1960, los ordenadores permitieron a los meteorólogos calcular los cambios meteorológicos más rápidamente, con mayor exactitud y para períodos de tiempo más largos.
  • La temperatura en superficie más baja registrada fue en Vostok (Antártida): -89° C (-129° F), el 21 de julio de 1983.
  • El período 2001-2010 fue el más cálido que se haya registrado desde 1850.
  • Los años más cálidos registrados fueron 1998, 2005 y 2010.
  • A partir de 2013, hay aproximadamente un 42% más de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera que en 1750.
  • ​La temperatura media mundial ha aumentado en los últimos 200 años en aproximadamente 0,76° C, comparado con 6° C en los últimos 12 000 años.
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  • Tu cuerpo –incluidos los huesos, los órganos, la piel, el cabello y las uñas– contiene aproximadamente tres cuartos de agua.
  • En la actualidad, hay cerca de 7,1 mil millones de personas en nuestro planeta. Las estimaciones señalan que, para 2050, esa cifra aumentará a 9,7 mil millones. Esto significa que la demanda de agua aumentará, sobre todo en las ciudades.
  • Actualmente, más de la mitad de la población mundial (51%) vive en las ciudades. Las estimaciones indican que, para 2030, esa cifra aumentará en aproximadamente el 70%. 
  • El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) estima que la media mundial del nivel del mar aumentará entre 0,18 y 0,59 metros para fines del presente siglo. Por lo tanto, las inundaciones pondrán en peligro a muchas ciudades costeras. 
  • Si todo el hielo de la Antártida se derritiese, los océanos del mundo aumentarían en prácticamente 67 metros (220 pies), lo que equivale a un edificio de 20 pisos. ¡Pero esto tomaría mucho tiempo!
  • Cada minuto del día, la Tierra recibe aproximadamente 900 millones de toneladas de precipitación.
  • Un grifo que gotea una gota de agua por segundo desperdicia más de 25 litros de agua por día, ¡lo que corresponde a más de  9 000 litros por año!
  • La Reunión, una isla pequeña en el océano Índico, tiene el récord por la mayor cantidad de lluvia caída en una semana. Se registró en febrero de 2007, al desatarse una tormenta violenta con la que cayó más de cinco metros de lluvia en la isla.
  • La hidrología es el estudio científico de las propiedades, la distribución y los efectos de los recursos hídricos sobre la superficie de la Tierra.
  • La lluvia más baja registrada en el mundo fue en Arica, al norte de Chile (América del Sur), donde se registró el período seco más largo en 14 años y 5 meses, entre 1903 y 1914. Arica es uno de los lugares más secos del planeta, donde, en promedio, cae menos de un milímetro de lluvia cada año. ¡Una taza de café tardaría unos 100 años en llenarse!
  • En Cherrapunji (India), se han registrado las lluvias más fuertes del mundo, a saber, 26 470 milímetros (¡26 metros y medio!) de lluvia, entre agosto de 1860 y julio de 1861.
  • Entre el 7 y el 8 de enero de 1966, en la Reunión (océano Índico) se registraron lluvias muy fuertes, de 1 825 milímetros, en un lapso de 24 horas.
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  • Entre 1980 y 2007, hubo cerca de 8 400 desastres provocados por peligros naturales en el mundo, los cuales afectaron a más de 2 millones de personas. De estos, los peligros relacionados con el tiempo, el clima o el agua ocasionaron el 90% de los desastres y se cobraron el 70% de las víctimas mortales.
  • El fenómeno de El Niño ocurre cuando la temperatura de las aguas superficiales normalmente frías del océano aumenta durante unos meses.
  • Más de 900 millones de personas sufren las consecuencias de la desertificación y la sequía.
  • Con el cambio climático, podría haber más sequía en el futuro, con lo cual aumentaría el peligro de desertificación en algunas partes del mundo.
  • Los huracanes se clasifican en cinco categorías de velocidades de viento sostenido, como sigue:
    Categoría 1:119-152 km/h
    Categoría 2: 153-177 km/h
    Categoría 3: 178-209 km/h
    Categoría 4: 210-249 km/h
    Categoría 5: más de 249 km/h
  • Los meteorólogos utilizan tecnología moderna, como satélites, radares meteorológicos y ordenadores para vigilar los ciclones tropicales a medida que se van formando.
  • La ráfaga de viento más fuerte jamás registrada se midió alrededor del ojo del ciclón tropical Olivia, en la isla de Barrow         (Australia), en 1996, ¡con velocidades máximas de viento sostenido de 408 km/hora!
  • El ciclón tropical de más larga duración fue el huracán John, que duró 31 días, en 1994.
  • En 1996, el pedrisco más pesado aterrizó en Bangladesh, y pesaba 1,02 kg (2,25 libras).