Plus chaud, plus sec, plus humide. Regardons l'avenir en face.

Notre climat est en train de changer. Ce n’est pas un simple scénario, mais déjà une réalité. Ce changement va se poursuivre au cours des prochaines décennies au gré de l’accumulation dans l’atmosphère de quantités toujours plus importantes de gaz à effet de serre d’origine anthropique, dont la spécificité est de piéger la chaleur.

Chacune des dernières décennies a été notablement plus chaude que la précédente. Les années 2011-2015 représentent la période de cinq ans la plus chaude jamais enregistrée et l’année 2015, bénéficiant d’un coup de pouce sous la forme d’un épisode El Niño de forte intensité, a été la plus chaude jamais constatée depuis le début des relevés modernes, à la fin du XIXe siècle.

Toutefois, la hausse des températures n’est qu’un aspect du problème. Le changement climatique bouleverse le rythme naturel des saisons et entraîne une augmentation de la fréquence et de l’intensité de certains phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les vagues de chaleur, les sécheresses et les fortes pluies. Les changements en cours nous donnent un avant-goût de ce qu’un avenir plus chaud, plus sec et plus humide nous réserve.

Il est encore possible de changer le cours de choses. En décembre 2015, les gouvernements du monde entier ont adopté à l’unanimité l’Accord de Paris, qui prévoit une réduction rapide et considérable des émissions de gaz à effet de serre. Dans le cadre de cet accord historique, tous les pays s’engagent à prendre des mesures ambitieuses face à la menace pressante que constitue le changement climatique, selon le principe des «responsabilités communes mais différenciées». L’accord porte aussi sur l’aide financière aux pays en développement, la résilience et l’adaptation au changement climatique, les pertes et préjudices, le transfert de technologie, le renforcement des capacités, la formation et la sensibilisation du public.

Dans l’intervalle, grâce aux progrès de la science, il est possible de fournir des informations et des services clima- tologiques toujours plus utiles à l’appui de l’adaptation au changement climatique et de l’atténuation de ses effets. L’Organisation météorologique mondiale et son réseau mondial de Services météorologiques et hydrologiques nationaux ont un rôle essentiel à jouer dans la mesure où ils fournissent les observations scientifiques et les services climatologiques opérationnels – auxquels s’ajoutent les travaux de recherche – dont la société aura besoin pour affronter l’avenir.